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遺産分割

相続法改正|遺産分割前の財産処分の扱いはどうなる?

遺産分割前に、一部の相続人によって遺産が勝手に処分されてしまうと、他の相続人が得られる遺産の金額が減ってしまいます。
この問題を、一般に遺産の「使い込み」などと呼んでいます。

遺産分割前の財産処分(使い込み)に対しては、2019年に施行された改正相続法により、一定の対策が設けられました。

今回は、改正相続法における、遺産分割前の財産処分(使い込み)対策の内容について詳しく解説します。

1.遺産分割前の財産処分(使い込み)問題とは?

まずは、遺産分割前の財産処分(使い込み)問題とは何なのかについて、基本的な点を解説します。

(1) 遺産分割前の遺産は相続人全員の共有

相続が開始すると、遺贈や死因贈与の対象となっているもの等を除いて、被相続人が死亡時点で有した一切の権利義務が、相続人全員の共有となります(民法896条、898条)。

すると相続財産は、遺産分割前の段階では、原則として相続人全員の共有となるので、相続財産を処分するには、相続人全員の同意が必要です(民法251条,同264条)。

(2) 一部の相続人が勝手に遺産を処分してしまうケースがある

遺産分割前の遺産の処分には相続人全員の同意が必要であるにもかかわらず、一部の相続人が勝手に遺産を処分してしまうケースがあります。

特に、被相続人の生前、被相続人の介護を担当し、または被相続人と同居していた相続人が、勝手に預貯金を引き出してしまうケースなどがよく見られます。

このような遺産の「使い込み」が行われた場合、共同相続人は使い込みを行った者に対して、使い込まれた遺産の返還を請求できます。

遺産の使い込み自体についての詳細はこちらの記事をご参照ください。

[参考記事] 遺産の使い込みが発覚!取り戻すにはどうすればいい?

2.相続法改正前の財産処分(使い込み)問題への対処法

相続法改正前の民法では、上記のような財産処分(使い込み)問題に対しては、相続に関する特別なルールが設けられていたわけではなく、一般的な「不当利得」または「不法行為」に関するルールで処理するものとされていました。

(1) 処分された遺産は分割対象から外される

遺産分割協議の対象となる遺産は、被相続人の死亡時に被相続人に帰属しており、かつ遺産分割合意成立時点で現存するものに限られます。

したがって、遺産分割前に誰かが勝手に処分してしまった遺産は、遺産分割の対象から外されてしまうのです。

すると、財産処分(使い込み)が行われた場合、共同相続人の相続分が減ってしまうという事態が生じます。

(2) 財産処分(使い込み)をした相続人に対して遺産の返還を請求する

誰か(例えば(推定)相続人の一人)が遺産分割前に相続財産を勝手に処分してしまった場合、共同相続人の相続分は減ってしまい、共同相続人は、得るべき財産を得ることができなくなります。

そのため、共同相続人は財産を勝手に処分(使い込み)した者に対して、不当利得の返還請求(民法703条、704条)、または不法行為(民法709条)に基づき、処分した遺産の価値について損害賠償を請求することができます。

(3) 相続法改正前のルールの問題点

上記の相続法改正前のルールでは、遺産分割協議の中で使途不明金等の精算を行うことができず、不当利得返還請求、または不法行為に基づく損害賠償請求といった民事訴訟を提起するなどの煩雑な対応が必要になるというデメリットがありました。

なお、共同相続人全員の同意があれば、使い込まれた遺産を含めて遺産分割を行うことが認められていましたが、財産処分(使い込み)をしたのが共同相続人の一部であり、かつ、その共同相続人の一部の同意が得られない場合は、結局民事訴訟等の手続きで解決せざるを得ませんでした。

3.相続法改正によって新設された財産処分(使い込み)対策のルール

2019年施行の改正相続法で新設された民法906条の2の規定により、遺産分割前の財産処分(使い込み)に対して、以下の対策が設けられました。

(1) 処分された遺産が存在するものとして遺産分割できる

民法906条の2第1項により、遺産分割前に相続財産が処分された場合でも、共同相続人全員の同意がある場合には、処分された相続財産が遺産分割時にも存在するものとして、遺産分割を行うことができるようになりました。

前述のとおり、従来の相続実務においても、共同相続人全員の同意による上記の取り扱いが認められていましたが、条文上もかかる取り扱いが明確化されたことになります。

(2) 財産処分(使い込み)をした相続人の同意は不要

さらに、遺産分割前に処分された相続財産が存在するものとみなして遺産分割を行うにあたっては、分割前の財産処分(使い込み)をした張本人である相続人の同意は不要とされました(民法906条の2第2項)。

この点が相続法改正によるルール変更の最大のポイントで、いわば財産処分(使い込み)の「被害者」である共同相続人全員の同意さえあれば、遺産分割協議の中で財産処分(使い込み)の精算をすることが可能となったのです。

つまり、今回の相続法改正によって、遺産分割前の財産処分(使い込み)に関する精算の手続きが簡略化され、より円滑に相続手続きを完了できるケースが増えることが期待されます。

4.相続法改正後の財産処分(使い込み)に関する具体例

相続法改正によって新設された民法906条の2の規定に沿って、実際に遺産分割前の財産処分(使い込み)に関する処理がどのように行われるかを、設例を用いて検討してみましょう。

<設例>
・相続開始時点での遺産総額は4,000万円
・相続人は配偶者A、長男B、長女C
・長女Cは、相続開始後、遺産分割前に、被相続人の預貯金から1,000万円を引き出し、自らのために費消した
・遺産分割協議では、法定相続分に従って各相続人が遺産を相続する

上記の設例について、(1) 改正前の場合と、(2) 民法906条の2第1項を適用して遺産分割をする場合の2つに分けて、遺産分割の結果を計算してみます。

(1) 改正前の場合

設例のケースで、長女Cが使い込んだ分について遺産分割に含めることに合意しなかった場合、現存する相続財産のみを遺産分割することになります。

相続開始時点では4,000万円の遺産がありましたが、長女Cによって1,000万円の預貯金が使い込まれたため、残りの遺産は3,000万円しかありません。

これを配偶者A(2分の1)、長男B(4分の1)、長女C(4分の1)と法定相続分で分割した場合、各相続人の相続金額は以下の通りとなります。

A:1,500万円
B:750万円
C:750万円

なお、(2) で検討するように、使い込みがなければAは2,000万円、Bは1,000万円の遺産を相続できたはずです。

これに対して、Cは遺産分割前に使い込んだ1,000万円と併せて合計1,750万円の遺産を獲得していますが、これは使い込みがなかった場合にCが得るべき金額よりも750万円分多くなっています。

したがって、ABは、ABC間で遺産分割協議が成立しなかった場合、Aは500万円、Bは250万円を、不当利得または不法行為に基づき、それぞれCに対して支払うように請求できます。

(2) 民法906条の2第1項を適用して遺産分割をする場合

設例のケースでは、AとBの2人だけが同意すれば、Cによって遺産分割前に使い込まれた1,000万円の預貯金が存在するものとみなして、遺産分割を行うことができます。

この場合、遺産分割の対象となる相続財産の金額は、相続開始時点で存在した4,000万円になります。

これを配偶者A(2分の1)、長男B(4分の1)、長女C(4分の1)と法定相続分で分割した場合、各相続人の相続金額は以下のとおりとなります。

A:2,000万円
B:1,000万円
C:1,000万円

しかし、Cは遺産分割前の段階で、すでに1,000万円の預貯金を使い込んでいます。

したがって、Cの相続金額が修正され、最終的な相続金額は以下のとおりとなります。

A:2000万円
B:1000万円
C:0円

5.改正相続法が適用されるのはいつから?

民法906条の2に規定される、遺産分割前の財産処分(使い込み)に関するルールは、2019年7月1日以降に開始した相続に対して適用されます。

相続が開始するのは「被相続人の死亡時」(民法882条)ですので、2019年6月30日以前に被相続人が亡くなった場合には改正前のルールが、同年7月1日以降に亡くなった場合には改正相続法のルールが適用されることになります。

6.まとめ

相続法改正により、遺産分割前の財産処分(使い込み)に関するルールが新設され、使途不明金等の精算を遺産分割協議の中で行うことができるケースが増えました。

もし他の相続人などによって、遺産分割前に相続財産が使い込まれたことが判明した場合には、改正相続法の新ルールを踏まえた適切な対応を行いましょう。

遺産分割前の財産処分(使い込み)への対処法がわからない場合、少しでも不安がある場合には、泉総合法律事務所へご相談ください。
財産処分(使い込み)の状況や、依頼者様のご希望に合わせた対応策をアドバイスいたします。

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