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遺産相続に強い弁護士の選び方と弁護士に相談・依頼するメリット

相続 弁護士

相続は、人生で初めて体験するようなトラブルが発生することが多くあります。
大抵の人は相続の初心者であり、トラブルにうまく対処できません。

一方、弁護士は業務として多くの相続に関わっています。そのため相続に関する経験は普通の人より豊富です。
そのため相続の際は弁護士を雇った方が、トラブルの回避や解決をスムーズに行なえます。
しかし弁護士にも様々な人がいます。中には相続案件を取り扱わず、企業法務専門の人もいるでしょう。

遺産相続のときに弁護士を選ぶには、どのような部分に着目すればいいのでしょうか?
ここでは弁護士を雇った方がいい場合や、依頼するメリット、弁護士の選び方などについて紹介していきます。

1.弁護士を雇った方がいいケース

まずはどういった場合に弁護士を雇った方がいいのかをご紹介します。
代表的なのは以下のようなケースです。

(1) 遺産の取り分で争っている場合

遺産分割の際は相続人同士で話し合い、合意をしたうえで分割することになります。
しかし「一番親の世話をしたのは自分だ!」(「寄与分」と言います)「お前は親に車を買ってもらったから、その分は差し引く!」(「特別受益」と言います)など、それまでの関係性などから争いが生じることも少なくありません。

そういった場合は弁護士に入ってもらい、ベストな解決策を考えてもらうことが得策です。

(2) 遺言書の内容で揉めている場合

遺言書は相続トラブルを回避するために有効なものですが、逆にこれがトラブルの火種になることがあります。

特に「誰か1人に全財産を相続させる」「○○には相続させない」という遺言書が出てきた場合、相続から外された人は当然不満を持ち、そこから争いに発展します。
争いが泥沼化することもあるため、遺言書に関係する揉め事は弁護士に相談して解決することをおすすめします。

また、遺言書の内容はもちろん、本当にその人が書いた遺言書なのかという遺言書の真贋そのものが問題になるケースも多いです。
これを防ぐためにも、遺言書を遺す人は弁護士に依頼して、法的に問題のない遺言書を作ることが大切です

(3) 想定外の相続人や財産が発覚した場合

相続時に故人が隠していた、あるいは家族・親族の誰もが知らなかった財産が発覚することもあります。
そういった場合、相続人が予想外の財産を取り合って相続トラブルになることがあります。
反対に、予想外の借金が見つかった場合などは押し付け合いが始まるかもしれません。

また、相続が始まった後で「自分は故人の子供です」と名乗り出てくる人もいるかもしれません。いわゆる隠し子です。
隠し子がいた場合、その人が本当に故人の子供なのか、そうであれば相続分はどうすべきなのかなど、様々な問題が発生してしまいます。
こういった事情がある場合、自力解決は極めて困難です。弁護士に依頼して解決すべき問題と言えます。

2.相続を弁護士に相談するメリット

弁護士に依頼するとどういったメリットがあるのでしょうか?
代表例をピックアップしてお伝えします。

(1) 弁護士の登場で話がまとまりやすくなる

弁護士が法律の専門家であることは誰もが認識しています。
そのため弁護士が登場して法律的な部分を説明するだけで「法律がそうなっているならその通りにしよう」と話がまとまることもありえます。

また、元々法律的に無理筋な主張をしている人がいる場合、弁護士が出てきただけで主張を取り下げることも考えられます。
膠着していた遺産分割が弁護士の登場で一気に解決する可能性があるのは大きなメリットです。

(2) 法律に基づいた主張ができる

相続には故人や他の相続人への感情がつきまとうことも少なくありません。ときには感情的な主張をしてしまうこともあるでしょう。

しかし弁護士が入ることで、感情的な主張に法的根拠の裏付けが追加できる可能性があります。
法律の裏付けがあれば自信を持って正当な権利を主張でき、自分の利益を確保できます。

(3) 見落としを指摘してもらえる

相続の専門家である弁護士が介入した場合、それまで誰も気づかなかった問題に弁護士が気づくことがあります。
問題を放置して気づかないままだと大きな損失を被っていたかもしれないので、その予防のために弁護士を雇うことは大切です。
弁護士に問題を洗い出してもらい、それを解決することで、将来にわたって問題のない安心した相続ができます。

また、それまで自分が思いもしなかったことに弁護士が気づき、それが武器になって自分の主張が通ることもありえます。
いずれにしろ、弁護士に依頼することで事態の好転が期待できるので、雇わない理由がないと言っても過言ではありません。

(4) 相続関係の手続きを代行してもらえる

相続には面倒な手続きが目白押しです。何をどうすればいいのか調べるだけでも時間がかかってしまいます。
弁護士は各種手続きに慣れているので、代行してもらえばスムーズに終わらせることができます。
時間と手間を大きく節約できるので、非常に効率的です。

争いがなければ弁護士に依頼するメリットはない?
弁護士に依頼するメリットとして、争いがあることを中心に説明しましたが、争いがなければ弁護士に依頼するメリットはないのでしょうか。
特に争いがなく「相続人全員で平等に分けましょう」といった場合でも、弁護士が話し合いの司会進行役としての役割を果たすことができます。また手続き代行に関して、例えば預貯金の解約や有価証券の現金化などで弁護士が代行できます。
争いがなくても弁護士に依頼するメリットは十分にあり得ます。

3.遺産相続に強い弁護士の選び方

ここからは弁護士選びのポイントを紹介していきます。

(1) 相談・解決の実績が豊富

当然ですが、実績の多い弁護士の方が多くのノウハウを持っています。そのためできるだけ解決実績の多い弁護士を選ぶべきです。
中には相続に関する知識はあるものの、経験には乏しい人もいます。そういった人よりも、実際に相続を解決してきた人のほうが安心でしょう。

また、解決実績だけでなく相談を受けてきた件数も合わせてチェックすることをおすすめします。
相談を受けた回数の多い弁護士はそれだけ相談慣れしてきていることになり、相談者の心に寄り添った対応が期待できます。
熟練した弁護士であれば相談者の悩みのポイントを見抜き、適切に把握する能力も高い可能性があり、安心して相談ができるでしょう。

(2) 相談しやすい立地や営業時間

時間や場所の関係で相談しづらいと、相談自体がストレスになってしまいます。

相続は突然起こることも多いですし、相続開始から3ヶ月を経過すると基本的に相続放棄ができなくなるなどの期限があるため、短期間でどうすべきか決める必要があります。
突発的な事情や期限のことを考えれば、連絡の取りやすい弁護士を選んだ方がいいのは自明の理です。

(3) 都合の悪いことでも教えてくれる

相談者や依頼人にとって都合の良いことを述べる弁護士は、頼れる存在に見えるかもしれません。
しかし実は弁護士自身が物事の一側面しか見ておらず、都合良く物事が進む案件だと考えている可能性もゼロではありません。

また、依頼を受けるためにわざと都合の悪い部分を隠す弁護士がいないとも限りません。
相談者や依頼人にとって不利になるようなことまでしっかり教えてくれる弁護士で、なおかつ対策まで教えてくれる弁護士の方が、広い視野と考えを持っている頼れる弁護士だと考えられます。

(4) 弁護士費用が明確

ホームページなどに弁護士費用が明記してある事務所の方が、過度な不安なく依頼できます。

実際には事件の難易度その他によって価格が変わることもありますが、少なくとも目安となる金額を提示してくれる事務所は安心です。
最低でも相談のときに料金を明確にしてくれる事務所を選びましょう。

(5) フィーリングが合う

最後は多分に感覚的な話になってしまいますが、人と人との付き合いである以上、どうしても合う合わないは出てきます。

「なんとなく話しづらい」「質問しづらい」といった弁護士に当たった場合、最終的に納得感のない解決を迎えてしまうかもしれません。
「話しやすい」「なんでも質問しやすい」弁護士に依頼した方が、ストレスなく相続問題を解決しやすくなります。

こればかりは実際に弁護士と話してみないとわからないので、初回無料相談などを利用して、自分のフィーリングに合う弁護士を探してみましょう。

4.弁護士費用の負担はどうなる?

弁護士を雇うにあたって、弁護士への報酬が問題となる可能性があります。
詳細な費用は弁護士や案件によって異なるためここでは割愛しますが、稀に「誰が弁護士に報酬を支払うのか?」が問題になることがあります。

例えば遺産分割協議のために相続人の中の1人が弁護士を雇い、相続人全員で弁護士の意見を聞くなどしながら遺産分割協議を行ったとします。
その後の合意書も弁護士が作成し、全員に配ったと仮定します。

この場合、ある意味では相続人全員が弁護士のサービスを利用したとも考えられます。
全員で弁護士費用を折半して支払う義務があると思う人もいるかもしれません。

しかし弁護士費用を支払う義務があるのは、弁護士に直接依頼した人のみです。他の人に支払義務はありません。
相続人が共同で弁護士に依頼するなどの事情があれば、共同で依頼した人達全員が弁護士報酬の支払義務を負います。
しかしそうでない場合は、依頼した本人のみが単独で支払義務を負います。

もちろん、当事者同士が納得したうえで、それぞれが費用を出し合うことは可能です。その旨は弁護士にも相談するようにしましょう。

また、直接依頼をしていない相続人にも報酬を請求する弁護士も稀にいるようですが、この場合は断固として支払いを拒否し、各都道府県の弁護士会などへ連絡することをおすすめします。

5.弁護士選びは実績と相談時のフィーリングが決め手

相続トラブルが起きた場合、弁護士が登場するだけで話がまとまることもあります。
そのうえで弁護士が各種手続きの代行や、見落としていた問題の発見までしてくれるので、依頼しない手はありません。

弁護士選びは難しいかもしれませんが、まず相続案件に関する実績を調べるなどして、最後は実際に相談したときのフィーリングで判断するといいでしょう。

また、弁護士報酬に関するトラブルを予防するためにも、費用を明確に提示してくれる弁護士に依頼すべきです。
相続トラブルを円満かつ迅速に解決するためには、弁護士に依頼することが重要です。無料相談などを活用して、自分に合う弁護士を見つけてください。

 

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